条形码质量检测

确保条形码的完整性对于包装印刷商最基本的保密性是至关重要的,在购买检测系统之前先要详细了解一下它的真实情况。

条形码设备的精度和它所包含的意义通常被人们忽视,其实一个精确的条码可以使印刷商和最终的用户省掉大量的时间和金钱。在此简要介绍一些有关条形码检测的知识。

扫描器(scanner)与检验器(verifier)
有时人们会将这二者混为一谈,但他们之间的差别还是很大的。扫描器只能提取出条形码的数据内容,忽视由印刷带来的一些错误,扫描器只能在测试条码质量时,只能用某种特定的方式读取条码的数据和符号,即使数据和符号不可识别,它也无法解释为什么如此。而检验器可以量度由印刷引起的一些缺陷,并用合理的方式报告出来。

ANSI制定的条码等级
评价条形码产品的质量可以把ANSI(美国国家标准委员会)制定的条形码质量标准作为参考。早在1990年时,ANSI就出版了X3.182条形码印刷质量标准,其中描述了应当对条形码测量8个参数:解码、最小反射系数、最小边缘反差值、边界限定、符号的反差、调频、缺陷和解码率。每个方面的特性都用A到F等级来表示(A为过关,F为不合格)。任何一个ANSI参数为不合格,就表示整个条码不合格。为了获得一个UPC符号的正式等级,需从真个整个条码的上端到下端选取10条不同的扫描线进行评定。

对于印刷商来说,并不要求必须达到某个硬性的指标,ANSI的判定是在客户的判定下完成的,对于印刷行业的客户要求条形码的质量等级达到‘C’级或更好的‘B’级甚至更好已经形成了默认的行规。

ANSI的方法基本上已经被认为是判断条形码质量的最有效的方法。在欧洲,欧洲标准化协会(CEN)也采纳了这种方法,只是根据具体的情况对它略做了一些修改。

系统性能
在考虑是采用联机验证系统还是脱机验证系统的时候,必须牢记自己的主要用途。联机系统进行100%的检测,它的主要优势是在造成浪费之前即可识别并验证出问题的存在。它还可以提供各种类型的印刷训练工具。联机系统不仅可以收集、分析那些表明通过/不合格的信息,还可以根据这些数据最终决定改进过程的趋势。通过这套系统可以将条形码上出现的一些现象与印刷过程中的问题(如油墨喷嘴的堵塞、打印头损耗过大或色带起皱)关联起来。

在考虑使用便携式的还是联机系统的时候,应视作业完成的具体状况而定。通常联机校验适用于短版活,或者代码信息各不相同的场合。

激光系统向用户提供的是非接触的操作和可重复性,不需要设备与印品的直接接触,它可以自动地在代码上移动激光束从而获得10条扫描线。

CCD照相系统可以对整个条形码的信息进行检测,也可以只对代码部分进行检测。此外,无论条码的方向是什么样的,无论是垂直的还是水平的,都不能CCD设备构成障碍。

脱机检验器(包括手持型)可以通过对有毛病的条码进行检验,获得更加完整的诊断信息,这些信息被许多印刷机或者操作者理解,并进行改进。手持式检验器可以检验污点。

色彩
当印刷商考虑校验过程的时候,考虑的不仅仅是黑和白的问题,还有颜色的问题。条形码扫描器通常是在红光下进行工作,所以如果条形码的背景颜色为红色,那么在红光下不能得到足够的反差,检验的效果就不够好。

此外条形码印在兰色背景上,同样不能获得足够的反差,不建议这样的操作。最好的方法是在上机印刷之前,用手持式检验器检验一下进行可识别性判断,这样会得到较好的效果。